Wie Pokémon-Charaktere uns helfen können, das Gehirn zu verstehen

Forscher der kalifornischen Stanford University haben herausgefunden, dass Videospiele wie Pokémon im Kindesalter bestimmte Gehirnregionen in großem Umfang aktivieren.

Wie Pokémon-Charaktere uns helfen können, das Gehirn zu verstehen

Pokémon ist ein Medien-Franchise aus dem Jahr 1995. Es handelt sich um fiktive Kreaturen namens „Pokémon“.

Die Spieler müssen diese Kreaturen fangen und trainieren, um gegeneinander zu kämpfen.

Die Schlachten sind das Hauptthema der Pokémon-Spiele und die Spieler müssen bestimmte Ziele innerhalb des Spiels erreichen.

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In den 90er Jahren spielten Kinder ab 5 Jahren Pokémon. Viele von ihnen spielten im Laufe der Jahre weiterhin spätere Versionen des Spiels. Diese Spiele machten Kinder mit denselben Charakteren bekannt und belohnten sie, wenn sie Schlachten gewannen oder der Enzyklopädie im Spiel einen neuen Charakter hinzufügten.

Psychologen der Stanford University stellten fest, dass diese wiederholten visuellen Reize in der Kindheit in Kombination mit der Anzahl der Stunden vor dem Bildschirm bestimmte Regionen des Gehirns aktivieren.

Sie haben nun ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Nature Human Behaviour veröffentlicht. Die Ergebnisse können dabei helfen, einige der vielen Fragen zu beleuchten, die noch zu unserem visuellen System offen sind.

Es war eine offene Frage auf diesem Gebiet, warum wir Gehirnregionen haben, die auf Worte und Gesichter reagieren, aber nicht auf Autos.sagt Jesse Gomez, der erste Autor der Studie, der ehemalige Doktorand der Stanford University

„Es ist auch ein Rätsel, warum sie in jedem Gehirn an der gleichen Stelle auftauchen“, fügt er hinzu.

Pokemon hat rückfolgend weitere positive Effekte für das Gehirn
Pokemon hat rückfolgend weitere positive Effekte für das Gehirn.

Die Rolle der Exzentrizität Bias 🧠

Jüngste Untersuchungen an Affen, die Wissenschaftler der Harvard Medical School in Boston, MA, durchgeführt haben, haben gezeigt, dass Regionen, die einer neuen Kategorie von Objekten gewidmet sind, dazu neigen, sich im Gehirn während der Kindheit zu entwickeln.

Gomez war daran interessiert, diese Erkenntnisse am Menschen zu testen, und entschied sich daher, sich auf die Exposition gegenüber Videospielen zu konzentrieren. Er erinnerte sich, dass er als Kind unzählige Stunden damit verbracht hatte, Videospiele zu spielen, insbesondere Pokémon Red und Blue.

Basierend auf früheren Studien sowie seiner eigenen Erfahrung mit Videospielen vermutete Gomez, dass das Gehirn von Erwachsenen, die als Kinder Pokémon spielten, stärker reagieren sollte, wenn die Exposition in jungen Jahren eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung dedizierter Gehirnregionen spielt Zeichen in Pokémon als andere Arten von Reizen.

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„Das Einzigartige an Pokémon“, sagt Gomez, „sind Hunderte von Charakteren, über die man alles wissen muss, um das Spiel erfolgreich zu spielen. Das Spiel belohnt dich, wenn du Hunderte dieser kleinen, ähnlich aussehenden Charaktere individualisieren.“

Gomez erkannte, dass er alle Zutaten hatte, um die Theorie am Menschen zu testen. Pokémon setzt Kinder nicht nur wiederholt denselben Charakteren aus, sondern belohnt sie auch nach Schlachten. Außerdem spielten die meisten Kinder die Spiele auf dem gleichen kleinen quadratischen Bildschirm.

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Diese Faktoren machen das Pokémon zu einer interessanten Möglichkeit, die sogenannte Exzentrizität zu testen.

Die Abweichung von der Exzentrizität besagt, dass die Position und Größe einer bestimmten Kategorieregion im Gehirn von zwei Hauptfaktoren abhängt: „Wie viel von unserem Gesichtsfeld nehmen die Objekte ein“ und ob das Bild in unserer zentralen oder peripheren Sicht auftritt.

Der winzige Bildschirm, auf dem die Spieler Pokémon-Spiele gespielt haben, bedeutet, dass sie nur einen sehr kleinen Teil des Sichtfelds der Spieler einnehmen.

Im Anschluss an die Exzentrizität Bias Theorie sollten die Vorzugshirnaktivierungen für Pokémon im zentralen Teil des visuellen Kortex vorhanden sein, der Bereich des Gehirns, die verarbeitet, was wir sehen.

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Umfangreiche Erfahrung aktiviert Hirnregionen ✅

Die Forscher rekrutierten elf Erwachsene, die in jungen Jahren ausgiebig Pokémon gespielt hatten. Gomez selbst nahm ebenfalls an dem Experiment teil.

Alle Teilnehmer wurden einer MRT unterzogen.

Die Forscher zeigten Hunderte von Pokémon-Charakteren. Wie erwartet reagierten die Gehirne derjenigen, die als Kinder Pokémon spielten, mehr auf die Bilder als diejenigen, die das Spiel als Kinder nicht gespielt hatten.

Unter den Teilnehmern war der Ort der Gehirnaktivierungen für Pokémon gleichbedeutend: ein Bereich hinter den Ohren, der als okzipitotemporaler Sulkus bezeichnet wird. Es scheint, dass diese Region normalerweise auf Tierbilder reagiert – und Pokémon-Charaktere sind tierisch.

„Ich denke, eine der Lehren aus unserer Studie“, sagt Prof. Kalanit Grill-Spector von der School of Humanities and Sciences der Stanford University, „ist, dass diese Hirnregionen, die durch unsere zentrale Vision aktiviert werden, für umfangreiche Erfahrungen besonders formbar sind.“

Sie fügt hinzu, dass das Gehirn ein Meister des Improvisierens ist. Es kann neue Aktivierungen für Pokémon-Charaktere erstellen, befolgt dabei jedoch bestimmte Regeln. Man bezieht sich darauf, wo diese Aktivierungen stattfinden.

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Prof. Grill-Spector merkt auch an, dass Eltern, die diese Studie als Beweis dafür ansehen, dass Videospiele das Gehirn nachhaltig prägen, berücksichtigen sollten, dass das Gehirn viele verschiedene Muster enthalten kann – nicht nur Charaktere von Videospielen.

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