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Schlaflähmung ist ein vorübergehender Verlust der Muskelfunktion während du schläfst. Es tritt typischerweise auf, wenn eine Person einschläft, kurz nachdem sie eingeschlafen sind oder während sie aufwachen.

Nach Angaben der American Academy of Sleep Medicine erleben Personen mit Schlaflähmung diesen Zustand zum ersten Mal im Alter zwischen 14 und 17 Jahren. Es ist ein ziemlich häufiger Schlafzustand. Forscher schätzen, dass es irgendwo zwischen 5 und 40 Prozent der Menschen vorkommt.

Phasen der Schlaflähmung können zusammen mit einer anderen Schlafstörung auftreten, die als Narkolepsie bekannt ist. Narkolepsie ist eine chronische Schlafstörung, die über den Tag hinweg überwältigende Schläfrigkeit und plötzliche „Schlafanfälle“ verursacht. Laut der Mayo Clinic können jedoch viele Menschen, die keine Narkolepsie haben, immer noch eine Schlaflähmung erleben.

Dieser Zustand ist nicht gefährlich. Obwohl es für manche vielleicht alarmierend ist, ist normalerweise keine medizinische Intervention notwendig.

Was sind die Symptome der Schlaflähmung?

Schlaflähmung ist kein medizinischer Notfall. Wenn du mit den Symptomen vertraut bist, kannst du beruhigt sein.

Das häufigste Merkmal einer Schlafphase von Schlaflähmung ist die Unfähigkeit, sich zu bewegen oder zu sprechen. Eine Immobilitäts-Schlafphase kann für ein paar Sekunden bis etwa zwei Minuten dauern.

Schlaflähmungen enden in der Regel auf eigene Faust oder wenn eine andere Person dich berührt oder bewegt. Du kannst dich dessen bewusst sein, aber während einer Schlaflähmung kannst du dich nicht bewegen oder sprechen. Vielleicht erinnerst du dich auch an die Einzelheiten der Lähmung, nachdem die vorübergehende Lähmung verschwunden ist.

In seltenen Fällen erleben manche Menschen traumartige Halluzinationen, die Angst oder Angst auslösen können, aber diese Halluzinationen sind harmlos.

Schlaflähmung und Narkolepsie

Schlaflähmung kann alleine auftreten. Es ist jedoch auch ein häufiges Symptom der Narkolepsie. Anzeichen für Narkolepsie sind plötzliches Einschlafen, Probleme während des Tages, plötzliche Muskelschwäche und lebhafte Halluzinationen.

Wer ist für Schlaflähmung gefährdet?

Kinder und Erwachsene jeden Alters können eine Schlaflähmung erleben. Bestimmte Gruppen sind jedoch einem höheren Risiko ausgesetzt als andere. Zu den Risikogruppen gehören Personen mit folgenden Bedingungen:

  • Angststörungen
  • schwere Depression
  • bipolare Störung
  • Posttraumatische Belastungsstörung (PTSD)

In einigen Fällen scheint Schlaflähmung in Familien zu laufen. Dies ist jedoch selten. Es gibt keine eindeutigen wissenschaftlichen Beweise, dass die Krankheit erblich ist.

Schlafen auf dem Rücken kann deine Chancen auf eine Schlaflähmung erhöhen. Schlafmangel kann auch das Risiko einer Schlaflähmung erhöhen.

Was sind die Behandlungsmöglichkeiten für Schlaflähmung?

Die Symptome der Schlaflähmung lösen sich in der Regel innerhalb weniger Minuten auf und verursachen keine dauerhaften physischen Auswirkungen oder Traumata. Die Erfahrung kann jedoch sehr beunruhigend und beängstigend sein.

Schlaflähmung, die isoliert auftritt, erfordert typischerweise keine Behandlung. Diejenigen, die auch Anzeichen von Narkolepsie haben, sollten jedoch einen Arzt aufsuchen. Dies ist besonders wichtig, wenn die Symptome deine Arbeit und dein Privatleben beeinträchtigen.

Dein Arzt möchte vielleicht eine Schlafstudie durchführen, die als Polysomnografie bezeichnet wird. Die Ergebnisse der Studie helfen deinem Arzt, eine Diagnose zu stellen, wenn du Schlaflähmung und andere Symptome von Narkolepsie erlebst. Diese Art von Studie erfordert eine Übernachtung in einem Krankenhaus oder einem Schlafzentrum.

Ein Arzt wird Elektroden auf deinem Kinn, Kopfhaut und am äußeren Rand deiner Augenlider platzieren. Die Elektroden messen elektrische Aktivität in deinen Muskeln und Gehirnwellen. Dein Arzt wird auch deine Atmung und Herzfrequenz überwachen. In einigen Fällen zeichnet eine Videokamera deine Bewegungen während des Schlafes auf.

Dein Arzt kann bestimmte Medikamente verschreiben, um deine Schlaflähmung zu behandeln, wenn Narkolepsie die zugrunde liegende Ursache ist. Die am häufigsten verschriebenen Medikamente sind Stimulanzien und selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI) wie Fluoxetin (Prozac). Stimulanzien helfen dir wach zu bleiben. SSRI helfen bei der Behandlung von Symptomen, die mit Narkolepsie verbunden sind.

Wie kann ich Schlaflähmung verhindern?

Du kannst die Symptome oder die Häufigkeit von Schlaflähmungen mit ein paar einfachen Änderungen im Lebensstil minimieren:

  • Reduziere Stress in deinem Leben.
  • Trainiere regelmäßig, aber nicht kurz vor dem Zubettgehen.
  • Hole dir genügend Ruhe.
  • Pflege einen regelmäßigen Schlafplan.
  • Verfolge die Medikamente, die du einnimmst, für alle Bedingungen.
  • Kenne die Nebenwirkungen und Interaktionen deiner verschiedenen Medikamente, damit du mögliche Nebenwirkungen wie Schlaflähmung vermeiden kannst.

Wenn du eine psychische Störung wie Angst oder Depression hast, kann die Einnahme eines Antidepressivums Schlafphasen von Schlaflähmung verringern. Antidepressiva können laut der American Association of Sleep Medicine dazu beitragen, die Menge an Traumschlaf zu reduzieren, die die Schlaflähmung verringert.

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